加密预测市场Polymarket成长史:创始人22岁辍学创业,用押注理解现实世界

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PANews
半个月前
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对加密货币的态度已经成为今年11月美国大选的一个重要议题。有趣的是,用户不仅看到传统民调机构继续提供数据,还看到基于加密货币的预测市场平台Polymarket越来越走红。

加密预测市场Polymarket成长史:创始人22岁辍学创业,用押注理解现实世界

对加密货币的态度已经成为今年 11 月美国大选的一个重要议题。有趣的是,用户不仅看到传统民调机构继续提供数据,还看到基于加密货币的预测市场平台 Polymarket 越来越走红。截至 5 月 16 日,已经有近 1.27 亿美元押注在“ 2024 年总统竞选胜出者”这个话题上,其中, 1500 万美元押注特朗普,他的胜率为 50% , 1455 万美元押注拜登,他的胜率为 42% ,其他三位候选人的胜率均不超过 3% 。

就在前几日, 5 月 14 日,Polymarket 宣布,已通过两轮融资筹集了 7000 万美元,最近一轮融资由 Peter Thiel 的风险投资公司 Founders Fund 领投,Polymarket 的投资者还包括以太坊联合创始人 Vitalik Buterin。

Polymarket 的成立与新冠疫情时的大范围错误信息传播现象有关,项目于 2020 年 5 月成立,平台于当年 6 月中旬上线。也赶上了 2020 年、 2024 年的美国大选,重大事件的交织,将这个基于加密货币的预测市场平台渐渐带入到人们的视线和市场热点中。

纽大计算机系辍学创业,推崇哈耶克

Polymarket 创始人 Shayne Coplan 今年 26 岁,他的 LinkedIn 页面显示,曾经就读于纽约大学计算机科学专业。据公开报道,在许多方面,Coplan 的身上有着新一代创业者的气质。他是一位艺术家,在人们喜欢分享音乐的时代,着迷于P2P文件共享。从那时起,他接触到比特币,很容易就理解了全球点对点资产网络的内在价值。

2014 年以太坊宣布推出时,Coplan 成为了早期的追随者,据信是预售参与者中最年轻的一个。2 年后 18 岁的 Coplan 就开始参与区块链项目, 2016 年 6 月,他在位于旧金山湾区的 Chronicled 实习,职责是“跟随首席产品官并帮助决定产品与以太坊区块链的交互方式。”

在那之后,Coplan 也一直沉迷于加密货币,开展了一系列的创业,成立了一家名为 Union.market 的 DeFi 创业公司,而这直接就是 Polymarket 的前身。他尽管后来辍学了,但在长时间以来一直在思考,了解过去几年中预测市场的创建和去中心化市场所面临的一些具体问题。他称哈耶克著名的论文《知识在社会中的运用》为早期的创业灵感,Coplan 也参考了关于预测市场的多年学术研究。哈耶克的相关思想是,当经济激励因素起作用时,人们更有可能准确地了解不确定的可能性。人们阅读更多、更好的信息来源,思考更深,试图将自己的钱投在更有可能发生的实际结果上。

“当新冠病毒暴发时,有如此多的不确定性和如此多的不同观点,(我想)如果只有在这些话题上有自由市场,人们就可以把钱与自己的意见联系在一起,”Coplan 曾经对媒体说。

2020 年 6 月 16 日,加密预测市场 Polymarket 的测试版发布,但当时对用户来说存在高摩擦,仅支持 Metamask 登录、以太坊交易费用过高以及流动性有限。三个月后,随着 Polymarket 第二阶段的发布,Coplan 构建 Polymarket 的方法变得越来越清晰。这个平台移植到了以太坊的第二层 Matic(现 Polygon),以降低下注的 gas 费。他还为没有以太坊钱包的用户设计了系统。所有的下注都是以与美元挂钩的稳定币 USDC 进行的,可以通过借记卡或信用卡购买。

就在其初次推出几个月后,Polymarket 成功吸引了关注,完成了一轮规模庞大的 400 万美元的种子轮融资,由知名投资方 Polychain Capital 和 Naval Ravikant 领投。

2020 年的美国大选成为 Polymarket 的催化剂。当年 11 月 3 日,受到美国大选影响,Polymarket 的交易量一下冲到了 129.7 万美元,从名不见经传到崭露头角。

加密预测市场Polymarket成长史:创始人22岁辍学创业,用押注理解现实世界

Polymarket 自 2020 年发布以来的交易量和月活人数

随着社区更多的积极反馈和市场的认可,Polymarket 后来吸引到了 A 轮融资,General Catalyst 帮助该公司在 A 轮融资中筹集了 2500 万美元,Airbnb 的 Joe Gebbia 和 Polychain 等参投。

最近这一次,Polymarket 的 B 轮融资达到 4500 万美元,由 Peter Thiel 的 Founders Fund 和现有投资者1co nfirmation 和 ParaFi 领投,以太坊联合创始人 Vitalik Buterin、Dragonfly 和 Eventbrite 联合创始人 Kevin Hartz 参投。

被 CFTC 罚款 140 万美元,潜水艇预测引争议

Polymarket 的发展并非一帆风顺。2022 年 1 月,Polymarket 因违反法规,被美国商品期货交易委员会(Commodity Futures Trading Commission)罚款 140 万美元,并收到停止和终止令,原因包括未注册为交易中介设施(Swap Execution Facility)。作为和解协议的一部分,Polymarket 承诺减少在美国的服务,继续在海外运营。

不过,Polymarket 也加强了在合规方面的努力。2022 年 5 月,Polymarket 任命美国前商品期货交易委员会委员 J. Christopher Giancarlo 为其顾问委员会主席。

除了这个罚款, 2023 年 6 月,据 Mother Jones 报道,一条关于泰坦潜水器结果的推文病毒式地传播,为 Polymarket 带来了不少负面影响。Polymarket 上有一个赌局是潜水器是否会在某个日期前被找到,用户就失踪潜艇是否会“在 6 月 23 日前被找到”下注超过 30 万美元。这引发了网上关于从可能会致命事件中牟利的伦理问题的讨论。

“为他人的死亡下注属于资本主义的哪个阶段,”一位 Twitter 用户问道,并发布了一张显示 Polymarket 上赔率的截图。这种情绪触动了人们的神经,该帖子迅速走红,获得了超过 9, 000 次转发和超过 150, 000 次点赞。“实在是疯了。想象一下靠着有人是否会死亡来赚钱,”另一位用户回复道,该回复被点赞超过 1, 000 次。其他人则开始直接批评 Polymarket 开放这个预测。

正在发展中的 Polymarket 就伦理问题进行了回应,将潜艇市场描述为“与乘客的任何结果无关。“我们理解,由于误解我们的预测市场与乘客的命运有关,导致了一些混淆。我们想强调这并非事实,”Polymarket 写道。“我们的目标不是从这种不幸事件中牟利。我们也没有这样做。而是帮助人们更好地理解周围的世界。”

在加密预测市场赛道中“突围”,何时走向成熟?

预测市场本身有着长久的历史,但是在加密领域,首个去中心化预测市场是 2018 年 7 月在以太坊上推出的 Augur。Augur 由 Forecast Foundation 开发,该基金会于 2014 年由 Jack Peterson、Joey Krug 和 Jeremy Gardner 创立。Forecast Foundation 由已倒闭公司 Intrade 的创始人 Ron Bernstein 和以太坊创始人 Vitalik Buterin 提供顾问。

除了 Augur,目前市场中的预测市场也不仅有 Polymarket 一家,还有 Gnosis、Hedgehog、PlotX、Projection Finance、Sanr.app、Better.fan、Feel.market 等等。不过,Gnosis 在未能达到预期目标后转向了社区管理项目。而其他的加密预测市场,比如 Veil,干脆直接关闭了。

早期基于加密货币的预测市场实验,如 Augur 和 Gnosis,还因以太坊长期存在的扩容问题而遭受重创。此外,它们最初都使用了本地代币,增加了用户体验的摩擦。Polymarket 从前辈们的错误中吸取了教训。

经过 4 年的发展,如今,Polymarke 目前已经成功“突围”,在一些关键议题上,甚至会被媒体报道和行业研究引用,作为民意参考。

加密预测市场Polymarket成长史:创始人22岁辍学创业,用押注理解现实世界

截至 5 月 14 日,Polymarket 网站上有许多热点话题:比如 2024 年的总统选举谁将获胜? 5 月 31 日以太坊 ETF 是否会通过?$GME 会在周五之前达到历史新高吗?

加密预测市场Polymarket成长史:创始人22岁辍学创业,用押注理解现实世界

根据 Token Terminal 的数据,Polymarket 今年以来的最高交易量出现在 1 月 10 日,为 573 万美元。这个平台在 1 月经历了月活人数的显著增长,从 1 月 1 日的 1600 人上升到 2 月 1 日的 4100 人, 4 月后的月活数有所放缓。截至 5 月 15 日,Polymarket 上的预测金额已达 2.027 亿美元。

在最近的融资之后,Coplan 在 LinkedIn 上表示,“最令人欣慰的是,看到 Polymarket 被广泛采用作为一种替代的新闻来源。趋势很明显:由于 Polymarket 的存在,人们更了解世界上正在发生的事情。受够了那些夸夸其谈的专家和由算法生成的新闻。在这个信息错误泛滥的时代,Polymarket 提供了一种由财务激励推动真相的新型信息形式,而不是通过引诱来获取点击量。人们想要公正的信息。Polymarket 正在提供这一点。”

作为市场理论的坚定信仰者,Coplan 认为预测平台是更好地理解现实的真实途径。

Polymarket 已经吸引到了许多业内人士的关注。Vitalik 曾经使用 Polymarket 跟踪 Sam Altman 的董事会出局事件。a16z Crypto 的顾问 Packy McCormick 也曾说,Polymarket 的页面可能是互联网上开始一天的最佳去处。

乘着社会热点的东风,在明星用户们的支持下,Polymarket 已经成为最大的加密预测市场,然而,要实现其初衷,持续优化产品体验并规避风险和伦理困境是未来发展至关重要的挑战。

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